A Whole New World

Claire Pettit & Alicia Palazón Alesón

When I learned about the opportunity to participate in foreign exchange at DIS, I was immediately interested.

Such a program could advance my education significantly and increase my cultural perspective. However, my high expectations were surpassed, and the exchange has gone more successfully than I could have imagined. 
 
The schools did an excellent job of matching me with my correspondent, Alicia, who attends the Lycée Pierre Deschamps in Alicante, Spain. As soon as we started communicating online, I knew that we would be friends when she arrived in the United States, as we have many interests and characteristics in common. My prediction was right. Ever since her arrival in the United States, Alicia and I have shared a plethora of fun experiences together, from hiking in Palo Duro Canyon to skating at the Galleria and seeing the rodeo with my family. We made “Buñuelos de calabaza,” ate carrots together, and so much more. Alicia has integrated seamlessly into my life at DIS and will be missed by me and my friends when she returns to Spain. From this exchange, I have not only gained cultural understanding, but also formed a meaningful friendship and had experiences that I will never forget.
 
Alicia will spend two and a half more weeks in America before going back to Alicante. In mid-May, I will fly to Spain, live with her, and attend her school for five weeks. I am very excited to meet her friends and family and learn more about daily life in Spain. It’s true that I was nervous about participating in exchange; however, after three weeks, that anxiety seems unfounded and fruitless. Yes, the concept seems nerve-racking, but sometimes being uncomfortable and taking risks can be good. Foreign exchange is a once-in-a-lifetime opportunity, and I am glad that I took it.
 
 
Depuis le moment où nos familles ont été désignées, j'ai su qu'on allait bien s'entendre. D'après nos premiers échanges de messages on a pu voir qu’on avait beaucoup de choses en commun: goût pour le théâtre, une partie de notre famille belge, parents professeurs d'anglais à l’université… Et j'avais raison!
En arrivant à l’aéroport, je ne vais pas mentir, j'étais nerveuse. Nerveuse d'être dans un pays nouveau pour moi, nerveuse d'être éloignée de mes parents, nerveuse de vivre avec une famille que je ne connaissais pas. Mais depuis que je suis arrivée aux États-Unis, ils m'ont très bien accueilli, non seulement la famille mais aussi l'école et mes camarades de classe. Je me sens une de plus et encore une fois je peux dire que cet échange a été une réussite. 
 
De plus, grâce à ce programme, je sens que mon niveau d’anglais s'améliore de plus en plus et en étant une école internationale je continue avec mon parcours français ce qui permet de ne pas perdre mes cours. Pour moi, cet échange de langues et cultures et une partie essentielle de cette expérience et je sent que c'est bien parti, j'ai appris Claire a rouler ses “r” en espanol. J'ai aussi appris plein de choses sur la culture américaine et connu beaucoup d'endroits différents depuis le premier weekend. On est allées au canon de Palo Duro. C'était un endroit magnifique !
 
La chose qui fait le plus peur durant un échange c'est normalement la famille. Sera t’elle sympa ? Accueillante? Sincèrement, j'ai eu beaucoup beaucoup de chance!! La famille d'échange que j'ai est incroyable ! Ils procurent que j'ais tout ce dont j'ai besoin, ils sont très gentils et ils cherchent à rendre mon séjour à Texas le plus incroyable et inoubliable.  Autre question qu'on a toujours est si on va bien s'entendre avec notre correspondant. Cette personne avec laquelle on doit passer dix semaines. Par rapport à mon expérience, ce match a été parfait.  Claire est une fille incroyable avec laquelle je vais vivre cette expérience extraordinaire en Amérique et en Espagne.
 
De nouveau, remercier tous ceux qui ont fait possible cet échange, je suis extrêmement contente d'y avoir participé. Heureusement, j'ai encore quelques semaines ici que je vais profiter au maximum et toute l'expérience en Espagne que j'espère qu'elle adorera aussi. Je pense que c'est une opportunité parfaite pour apprendre, connaître d'autres cultures et faire des de nouveaux amis, que j'espère, on n’oubliera jamais. Et à nouveau dire: “ Ceci a été un grand succès”!


DIS offers many opportunities for students to study abroad. Studying abroad allows students to embark on new, transformative experiences and is an excellent  opportunity for students to enhance fluency and develop intercultural awareness and build long-life friendships. Students participating in an exchange program see their world view expanded and become a more well-rounded global citizen. This month we welcomed students from Spain, next month from France and then China! If you would like to learn more about the foreign exchange program, please contact Zahra Boudaoui.


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